Czech Republic and Poland

mount viewAs I had to stay much longer than planned in Dresden, I was a little late on my “schedule”. I had two weeks to reach Moscow and I still had a pretty long way to go. So I left Clemence Monday afternoon and started hitch-hiking in the south of Dresden.  It wasn’t the most ideal location and I waited there for over an hour. I told myself “one more half hour and I would go back to the train station” when a woman opened her door to me at a red light. She told me she used to hitch-hike as well when she was younger and “knew what it was”. She left me 5km further on a parking/toilet area. There were not many people, but I was suddenly in a much better mood and began to sing-along loudly until a Polish truck stopped. He was going to Prague !

We crossed the border and for the first time I was in Czech Republic. The driver made us go through bohemian villages where charming and colorful little houses built right by the bank were reflecting on the waters of the river. There were many wooden hills, an old castle on a cliff, and the sun shinning bright.

I had forgotten how difficult it can get to find couchsurfers in major cities and I started looking a little too late. Fortunately, I could be hosted by a friend of Zellidja friends: Lenka. She lived in a shared flat a little outside the city center and they graciously welcomed me for 2 nights.  Lenka showed me the center in the morning before she had to go teach how to play guitar to some kids, we went by the famous wall that people fill with graffitis in tribute to John Lennon. I wonder why. Karo, her flatemate, prepared a typical Czech dessert: Dumplings, small balls of boiled sweet bread stuffed with strawberries. Yum! In return, I bake them some crêpes for breakfast, but unfortunately screwed them a little…

prague windowsAccording to a website, I could take a night train to Krakow for just 20€. Lenka has nicely accompanied me to the station to help me order  the ticket and the price suddenly was 56€ ! uch. The kind of surprises that make you miss hitch-hiking. Anyhow, I had a relatively good night, equipped as I was with my sleeping bag and inflatable pillow. In the morning, I was already in Poland! I took a bus to Zakopane, a small mountain town apparently atypical. It proved to be much bigger than I expected. Surrounded by the snow-capped mountains of the Tartras and full of wooden chalets, it is very popular among skiers in the winter. I found a cheap hostel almost deserted and only after paying for the night I received a positive response from  a couchsurfer for the evening. Bad luck! I walked into town and discovered a Polish specialty: Grilled sheep cheese, which I found very salty and chewy, and delicious potato pancakes.

refuge viewThe next day, I had a seven hours bus ride to the small town of Sanok where a family of couchsurfers where awaiting me. They had told me by e-mail that they would spend the week-end in their refuge in the mountains of the Bieszczady Natural Park and that I was welcome to join them if I wanted. Obviously, I was super excited! So I met Magdalena, a wood sculptor, Piotrek, an historian guide at the Museum of Sanok, Antoch, their adorable 2 years old blond brat and Katarzyna, Magda’s sister, as well as two very friendly Huskies. After leaving Antoch with his grand-ma, as he was feeling a bit sick, we loaded the car with food and all went to the village of Wetlina, 70km from Sanok. Soon we started climbing the winding road through the pine mountains. Once arrived we left the car and walked 10 minutes to the refuge, a nice little wooden house right in the middle of nothing. The Carpatians. It was the first time that Piotr and Magda came to the shelter this season and there was a great spring cleaning to be done. Spiders hunting, sheets stirring…. I felt a bit like Snow White, whistling working. A few sparrows and tobiraccoons to help and that would have been it ! Once the cleaning finished I made a little walk in the forest and in the evening we sat around a campfire,  with a few grills and my guitar.
The next day,  it was raining cats and dogs.

I am now back in Sanok, invigorated by the fresh mountain air. Unfortunately, I didn’t see any bisons but a few bear hair and wolf droppings, and yet I caught a glimpse of a deer. Tonight I will take the train to Ukraine because, hey, it’s all very nice but time is running, and Russia awaiting for me.

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mount viewComme j’avais du rester bien plus longtemps que prévu à Dresde, j’étais un peu en retard sur mon “planning”. Il me restait deux semaines pour rejoindre Moscou et j’avais encore un sacré bout de chemin à parcourir. J’ai donc quitté Clémence lundi midi et me suis mise à stopper au sud de Dresde. Ce n’était pas un emplacement idéal et j’y ai attendu plus d’une heure. Je venais de me dire “encore une demi-heure et je retourne vers la gare” lorsqu’une femme m’ouvrit sa porte au feu rouge. Elle me dit avoir fait elle aussi du stop quand elle était plus jeune et “savoir ce que c’était”. Elle me déposa 5km plus loin sur une aire de parking/toilettes. Il n’y avait pas grand monde, mais j’étais soudain de bien meilleure humeur et me mis à chanter à tue-tête jusqu’à ce qu’un camion polonais s’arrête: Il allait à Prague !

Nous passâmes la frontière et pour la première fois j’entrais en République Tchèque. Le camionneur nous fit passer par des villages de bohème ou de charmantes petites maisons colorées construite au ras de la rive se reflétaient dans l’eau du fleuve. Il y avait de nombreuses collines boisées, un vieux château sur une falaise, et un soleil radieux.

prague windowsJ’avais oublié combien il pouvait être difficile de trouver des couchsurfers dans les grandes villes et m’y était prise un peu trop tard pour trouver un hôte à Prague. Heureusement, j’ai pu être hébergée par une amie d’amis de Zellidja: Lenka. Elle vivait dans une collocation un petit peu ex-centrée et ils m’ont gentiment  accueillit pour 2 nuits. Lenka m’a montré le centre-ville le matin avant qu’elle n’aille donner son cour de guitare à des morveux, dont ce célèbre mur que les gens on rempli de graffiti en hommage à John Lennon. Je me demande pourquoi. Karo, sa coloc, a préparé un dessert typiquement tchèque: des Dumplings, sorte de petites boules de pain sucrées bouillies fourrées de fraises. Miam! En retour, je leur ai fait des crêpes au petit dèj, mais les aies malheureusement un peu ratées…

Selon un site internet, je pouvais prendre un train de nuit vers Cracovie pour à peine 20€. Lenka m’a accompagnée à la gare pour m’aider à commander le billet et le prix était soudain de 56€ ! Outch. Le genre de surprises qui vous font regretter le stop. Quoi qu’il est soit, j’ai passé une nuit relativement agréable, équipée comme j’étais de mon sac de couchage et de mon oreiller gonflable. Au petit matin, j’étais déjà en Pologne ! J’ai pris un bus pour Zakopane, petite ville montagnarde supposément atypique. Elle s’est révélée être bien plus grande que ce à quoi je m’attendais. Entourée des montagnes enneigées des Tatras et pleine de chalets en bois, elle est très prisée des skieurs durant l’hiver. J’ai trouvé une auberge bon marché quasiment déserte et à peine après avoir payé ma nuit j’ai reçu une réponse positive d’une couchsurfeuse pour le soir même. Pas de bol! Je me suis promenée en ville et ai découvert une spécialité polonaise: Fromage de mouton grillé, que j’ai trouvé salé et très caoutchouteux, ainsi que de délicieuses galettes de pommes de terre. Le lendemain, j’ai du faire 7 heure de bus pour rejoindre la petite ville de Sanok ou m’attendait une famille de couchsurfers. Ils m’avaient indiqué par e-mail qu’ils passeraient le week-end dans leur refuge dans les montagnes du parc naturel de Bieszczady et que j’étais la bienvenue si je souhaitais me joindre à eux. Évidement, j’étais super enthousiaste ! J’ai donc rencontré Magdalena, une sculptrice sur bois, Piotrek, historien guide au musée de Sanok, Antoch, leur adorable blondinet de marmot, ainsi que Katarzyna, la soeur de Magda et deux beaux Huskys très amicaux. Après avoir laissé Antoch, qui était un peu malade, à sa grand-mère, nous avons chargé la voiture de victuailles et sommes tous partis pour le village de Wetlina, à 70km de Sanok. Très vite nous avons commencé de grimper la route en lacet à travers les montagnes de pins. Une fois arrivés nous avons laissé la voiture et marché 10 minutes jusqu’au refuge, une jolie petite maison en bois au beau milieu de rien. Les Carpates. C’était la première fois de la saison que Piotr et Magda venaient au refuge et il y avait un bon gros ménage de printemps à effectuer. Chasser les araignées, remuer les draps. Je me suis sentie telle blanche-neige, sifflotant en travaillant… Il ne manquait plus que moineaux et ratons-laveurs et ca y était! tobiUne fois le nettoyage terminé j’ai fais une petite balade en forêt et le soir nous nous sommes reposés autour d’un feu de camp, de quelques grillades et de ma guitare.
Le lendemain, il a plu toute la journée.
Je suis maintenant de retour à Sanok, revigorée par l’air frais des montagnes. Je n’ai malheureusement pas vu de bison mais quelques poils d’ours et des crottes de loup et ai néanmoins entraperçut un cerf. Ce soir je prendrais le train vers l’Ukraine car, eh, c’est bien beau tout ça, mais le temps presse, et la Russie m’attend.

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6 thoughts on “Czech Republic and Poland

    1. Orpheo Post author

      Does that mean you are following my blog or you will follow my steps and eventually meet me on the road ? 😛
      besooos

      Reply
  1. Clémence

    Merci pour ce chouette article. Ça donne vraiment envie de se la jouer à la Davy Crocket ! Viel Spass in der Ukraine ma choukette. Et surtout … continue d’écrire ! 🙂

    Reply
    1. Orpheo Post author

      Davy Crocket, Davy Croket… Ca y est, je t’imagine avec une peau de raton-laveur sur la tête:P
      Merci !

      Reply
  2. uwe

    Hi Agnes,
    I told my daughter about Your trip. She said, she would not dare to do this. So: Chapeau, bonne chance et bon voyage.
    Keep Your face into the sun.
    Uwe

    Reply

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